全部読んだらあなたも忍者マスター。世界に誇るNINJAの秘術と謎

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忍者といえば、伊賀(いが)甲賀(こうか)がその代名詞のような存在でしょう。前編で紹介した通り、彼らは権力に属さず、その気になれば足利(あしかが)将軍率いる幕府軍を手玉に取る、恐るべき「忍術」を操る集団であることを戦国時代には知られていました。

しかし「忍者」「忍び」と呼ばれる者たちは、伊賀と甲賀にのみいたわけではありません。戦国の世、各地の大名は伊賀や甲賀の忍びを雇うかたわら、近在の忍びたちも活用しました。【忍者の秘術と謎・後編】では、各地の大名を支えた忍者集団の暗躍と、忍者たちが用いた数々の秘術で、現在にまで伝わっているものを紹介します。

「忍び」と「透波(スッパ)」

「忍術とは偸盗 (ちゅうとう)術なり」という言葉があります。忍者は命令を受けて敵の居所に潜入し、情報や物品を奪うからこその忍術であり、これが命令ではなく、私利私欲で活動していれば、ただの盗賊に堕(だ)すことになります。忍者と盗賊を分けるものは、技を何のために用いるかにありました。逆に、「盗賊に任務を与えれば、忍者に近い存在になりうる」ともいえるのです。

そうした背景の中、戦国時代に登場するのが「透波(スッパ)」と呼ばれる者たちでした。スッパとは当時の言葉で「欺瞞(ぎまん)、虚言(きょげん)」を意味し、スッパな者といえば、「浮浪者、人をだます者」を指しました。ちなみに今日、暴(あば)く、出し抜くことを「スッパ抜く」といいますが、これはスッパが突然、刃物を抜くことに由来するとされます。あまり良い意味の言葉ではありませんが、要は野武士・強盗の類を大名たちは雇い、忍者としての任務を与えたのです。

たとえば甲斐国(現、山梨県)の武田信玄(たけだしんげん)は、「足長坊主(あしながぼうず)」の異名(いみょう)があるほど遠国の情報に精通していましたが、それは配下の「三ツ者」と呼ばれる忍びたちの働きが大きかったといわれます。「三ツ者」とは「諜報・謀略・監察」の役目をいい、富田郷左衛門(とみたごうざえもん)が差配しました。また信玄は三ツ者の他に、修験者(しゅげんじゃ)や御師(おし、下級神職)、歩き巫女(みこ)といった諸国を歩く宗教者、そして透波(スッパ)も情報源として活用していたといわれます。

武田の「透波(スッパ)」・韋駄天(いだてん)の熊若

武田信玄が用いた「孫子の旗」。「風林火山」として知られる

信玄が透波を用いて諜報活動をしていたことは、『甲陽軍鑑(こうようぐんかん)』にも記されています。「信濃(現、長野県)から召し抱えた『スッパ』70人の中から特に優れた者を30人選出。これを飯富虎昌(おぶとらまさ)ら3人の武将に10人ずつ預けた。そして敵対する信濃の村上(むらかみ)氏、諏訪(すわ)氏、小笠原(おがさわら)氏の領内に10人ずつ潜入させ、情報収集を行う。得た情報は甲信国境で待機する武田の侍に伝え、早馬で甲府に届けられた」。忍びとして働く透波の、一端(いったん)がうかがえるでしょう。

その武田の透波に「熊若(くまわか)」という俊足の若者がいました。ある時、飯富虎昌が信濃に合戦に向かう途中、軍旗を忘れたことに気づき、熊若に命じると、瞬く間に甲府から軍旗を持って来て、韋駄天(いだてん)ぶりにまわりの将兵が驚いています。

また信玄秘蔵の『古今和歌集』が館(やかた)から盗まれる事件が起こり、熊若が疑われますが、彼は俊足を飛ばして逃げる犯人を自ら追跡、捕縛し、身の潔白を明かしました。犯人は北条(ほうじょう)氏配下の風魔(ふうま)の手の者であったともいいます。

北条の乱波(ラッパ)「風魔一党」

箱根神社。風魔は箱根一帯を本拠にしたといわれる

相模国(現、神奈川県)小田原城を本拠とする北条氏は、初代早雲(そううん)以来、5代約100年にわたって関東制覇を目指しました。その北条氏に協力した相州乱波(ラッパ)が「風魔一党」です。透波を、主に関東では「乱波(ラッパ)」とも呼びました。

風魔は本来、風間(かざま)、もしくは風摩で、相模国足柄下(あしがらしも)郡を根拠地とし、その頭領は代々「風魔(風間)小太郎(ふうまこたろう)」を名乗ったとされます。風「魔」として知られるようになったのは、その方が恐ろしげであるからでしょう。

小田原北条氏3代の氏康(うじやす)は、武田信玄、上杉謙信(うえすぎけんしん)の好敵手でしたが、その氏康の書状に「相州の風間小太郎の指導を受けた二曲輪猪助(にくるわいのすけ)なる忍びを、相模柏原(かしわばら)城の敵軍の状況を探るためにひそかに派遣した」とあります。風魔一党が忍びとして、北条氏を支えていたことがわかります。

軍記物の『北条五代記』には「乱波というものは国々の様子をよく知り、人としては悪事を働くくせ者が多い。彼らを先頭にして夜討ちをかければ、道に迷うこともなく、ある時は武功をあげ、また藪(やぶ)や草陰に隠れて毎夜敵状をうかがい、敵に悟られず明け方には帰る」と、乱波の仕事ぶりが記されています。また乱波が、命じられた忍び働きはするものの、「人としては悪事を働くくせ者」であることも、大きな特徴といえるでしょう。実際、風魔一党の中には山賊や海賊行為、強盗、窃盗を行う者たちもいました。

風魔一党の合戦での活躍ぶりがわかるのが、天正7年(1579)9月の北条氏政(うじまさ)と武田勝頼(たけだかつより、信玄の息子)との黄瀬川(きせがわ)の戦い(現、沼津市、三島市)でしょう。この時、風魔一党は対岸の武田の陣に毎晩のように夜討ちをかけます。たとえ天候が悪くてもお構いなしに襲いかかり、将兵を生け捕りにしてはなぶり殺し、綱を切って馬を奪い、陣に火をかけ、武器・食糧を強奪するなど、荒っぽいやり口に歴戦の武田勢も次第に疲弊しました。

しかし武田方も一矢報(いっしむく)いようと、ある夜、10人の武田の透波が風魔に紛れ込み、敵陣に向かいます。すると風魔は頭領の合図で一斉に松明(たいまつ)を灯し、互いに声を出しながら、座ったり、立ったりしました。武田の透波はわけがわからず、おろおろするうちに全員が斬られてしまったのです。これは敵が紛れ込んでいないかを確認するための「立ちすぐり、居(い)すぐり」という識別法で、合言葉は日本語ではなかった、ともいわれます。果たして風魔一党とは何者だったのか、気になるエピソードです。

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